Efectos Mösbauer
( Publicado en Revista Creces, Junio 1987 )

A penas había cumplido los 28 años de edad y todavía no había terminado su carrera cuando ya hizo tema de conversaciones: Rudolf Mössbauer, el joven físico de Heidelberg, Alemania, logró algo hasta entonces considerado imposible. Con ayuda de una red cristalina había obtenido líneas espectrales perfectamente delimitadas de rayos gamma (altamente energéticos) en núcleos de determinados átomos. El descubrimiento se conoce hoy como ""Efecto Mössbauer"" y hace tiempo que constituye una magnitud física en la ciencia moderna. Al descubridor le proporcionó en 1961 el Premio Nobel de Física, junto al norteamericano Robert Hosftader, y a la ciencia le significó grandes progresos: pudo investigarse mejor la estructura de los cuerpos sólidos e hizo posible por primera vez mediciones exactas. Estas vinieron a confirmar la desviación al rojo del rayo gamma ya prevista por Einstein, con lo cual se puede deducir que el universo se halla en expansión.

Rudolf Mössbauer nació en Munich en 1929 y realizó prácticas en una empresa óptica antes de estudiar física, primero en Munich y luego en Heidelberg. Mientras era un estudiante y se encontraba en el Instituto Max Planck de Física Atómica de Heidelberg, Mössbauer dio con la pista del efecto especial que ahora lleva su nombre. En 1960 aceptó un nombramiento en el Instituto de Tecnología, en California, donde prosiguió sus experimentos. En 1964 regresó a Alemania Federal y en la Universidad Técnica de Munich impuso su plan para otorgar una mayor libertad a los científicos en su labor de investigación (como lo había visto en California). Sus colegas calificaron esto como un "segundo efecto Mössbauer". Durante cinco años fue director del "Intituto Max von Laue-Paul Langevin", en Grenoble, Francia, donde dio gran impulso a la construcción del reactor de investigación germano-francés. A 30 años de su descubrimiento, Mössbauer es internacionalmente apreciado y reconocido por su talento y su interés para estimular la creación científica en todos los ámbitos.


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